Afghanistan : l’armée américaine tue des civils et parle d’une « erreur tragique »

Le Pentagone reconnaît avoir mené une frappe de drone qui a tué plusieurs civils en Afghanistan le mois dernier, annonçant qu’un examen a révélé que seuls des civils ont été tués dans l’attaque, et non un extrémiste de l’État islamique comme on l’a d’abord cru.

« La frappe a été une erreur tragique », a déclaré vendredi 17 septembre le général de marine Frank McKenzie, chef du Commandement central des États-Unis, lors d’une conférence de presse au Pentagone.

McKenzie s’est excusé pour l’erreur et a déclaré que les États-Unis envisageaient de verser des réparations aux familles des victimes. Il a déclaré que la décision de frapper une berline Toyota Corolla blanche, après l’avoir suivie pendant environ huit heures, avait donné la certitude qu’elle représentait une menace imminente pour les forces américaines à l’aéroport de Kaboul. La voiture aurait transporté des explosifs dans son coffre, a-t-il déclaré.

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Pendant des jours après la frappe du 29 août, les responsables du Pentagone ont affirmé qu’elle avait été menée correctement, malgré la mort de 10 civils, dont sept enfants. Les organes de presse ont ensuite émis des doutes sur cette version des événements, signalant que le conducteur du véhicule ciblé était un employé de longue date d’une organisation humanitaire américaine et citant l’absence de preuves pour étayer l’affirmation du Pentagone selon laquelle le véhicule contenait des explosifs.

Cette frappe aérienne était la dernière d’une guerre américaine qui s’est terminée comme elle avait commencé en 2001 – avec les talibans au pouvoir à Kaboul. La rapidité avec laquelle les talibans ont envahi le pays a surpris et contraint le gouvernement américain à envoyer plusieurs milliers de soldats à l’aéroport de Kaboul pour une évacuation précipitée des Américains, Afghans et autres. L’évacuation, qui a commencé le 14 août, s’est déroulée sous une menace presque constante d’attaque par la filiale afghane du groupe État islamique.

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McKenzie, qui a supervisé les opérations militaires américaines en Afghanistan, y compris une évacuation définitive des forces américaines et de plus de 120 000 civils de l’aéroport de Kaboul, a exprimé ses condoléances à la famille et aux amis des personnes tuées.

« Je suis maintenant convaincu que pas moins de 10 civils, dont jusqu’à sept enfants, ont été tragiquement tués lors de cette frappe », a déclaré McKenzie. « De plus, nous estimons maintenant qu’il est peu probable que le véhicule et les personnes décédées soient associés à l’EI -K ou étaient une menace directe pour les forces américaines », a-t-il ajouté, faisant référence à la filiale afghane du groupe État islamique.

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« Il est clair que nos renseignements se sont trompés sur cette Toyota Corolla blanche en particulier », a-t-il déclaré.

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, dans une déclaration écrite, s’est excusé pour ce qu’il a qualifié d' »horrible erreur ».

Selon Amnesty International, « les États-Unis doivent maintenant s’engager à ouvrir une enquête complète, transparente et impartiale sur cet incident ». Brian Castner, conseiller principal de crise à Amnesty International estime que « Toute personne soupçonnée de responsabilité pénale devrait être poursuivie dans le cadre d’un procès équitable. Les survivants et les familles de les victimes doivent être tenues informées de l’avancement de l’enquête et bénéficier d’une réparation complète. »

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