Le procès du prince Andrew relance la loi sur les victimes d’abus

Dans sa décision selon laquelle une action en justice pour abus sexuels sur des enfants contre le prince Andrew peut aller de l’avant, le juge Lewis Kaplan a pris plusieurs pages pour rejeter catégoriquement l’argument du royal selon lequel la loi qui sous-tend toute l’affaire est inconstitutionnelle.

“Le défendeur n’est pas le premier plaideur à avancer cet argument, qui a été rejeté par tous les tribunaux étatiques et fédéraux de New York pour l’avoir rencontré”, a écrit le juge fédéral dans la décision de 46 pages. “Et il a été rejeté à plusieurs reprises pour une bonne raison.”

Le rejet concis représente un message clair de la part des tribunaux : la loi sur les enfants victimes, à la base du procès de Virginia Giuffre contre le prince Andrew, est là pour rester.

“Je considère cette décision comme très importante, comme une autre étape en termes de reconnaissance réelle du droit des survivants à vraiment porter leur affaire devant les tribunaux”, a déclaré Liz Roberts, PDG de Safe Horizon, qui a plaidé pour la loi pendant des années.

Promulguée en 2019, la loi sur les enfants victimes a créé une fenêtre rétrospective d’un an – étendue plus tard à deux ans en raison de la pandémie – au cours de laquelle les victimes d’abus sexuels sur des enfants pouvaient intenter une action civile contre une personne ou une institution, peu importe combien le temps s’était écoulé depuis l’abus. La loi a également élargi le délai de prescription pour les cas potentiels d’abus sexuels d’enfants à l’avenir.

Auparavant, les cas d’abus sexuels sur des enfants à New York ne pouvaient pas être poursuivis plus de cinq ans après le crime et les poursuites civiles devaient être intentées dans les trois ans suivant le 18e anniversaire de la victime.

L’idée de la loi sur les enfants victimes était que de nombreuses victimes d’abus sexuels sur des enfants mettent des années à parler publiquement de leurs traumatismes, et cette loi leur donnerait l’occasion d’avoir enfin le droit à la parole devant les tribunaux.

“Pour de nombreux survivants, cela ressemble à une chance d’avoir une sorte de reconnaissance sociale publique des terribles abus qu’ils ont subis, de confronter la personne qui leur a fait du mal, ou l’institution, et de vraiment dire la vérité sur ce qui leur est arrivé, et en certains cas pour recevoir une compensation pour ce qu’ils ont subi », a déclaré Roberts.

La fenêtre de rétrospection s’est ouverte en août 2019 et s’est fermée en août 2021. Plus de 10 600 poursuites pour abus sexuels d’enfants ont été déposées à New York au cours de cette période, selon le porte-parole des tribunaux de New York, Lucian Chalfen.

L’un de ces plaignants était Giuffre, qui a intenté une action au cours de la dernière semaine de la période de rétrospection. Dans son procès, Giuffre a allégué que le prince Andrew l’avait agressée sexuellement alors qu’elle était mineure au domicile de Jeffrey Epstein à Manhattan, sur l’île privée d’Epstein dans les îles Vierges américaines et au domicile londonien de la proche associée d’Epstein, Ghislaine Maxwell.

Le prince Andrew a nié les allégations. Il peut toujours choisir de faire appel de la décision.

Epstein, qui a plaidé coupable en 2008 à des accusations de prostitution dans l’État, a été inculpé de trafic sexuel fédéral en juillet 2019 et est décédé par suicide en prison un mois plus tard. Maxwell, son ancienne petite amie, a été arrêtée un an plus tard et accusée d’avoir facilité le stratagème d’abus d’Epstein. Un jury l’a condamnée fin décembre pour cinq chefs d’accusation fédéraux, dont le trafic sexuel d’un mineur et le complot.

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