Le Royaume-Uni accusé d'”assassinat ciblé” après une frappe de drone contre un trafiquant d’armes à l’EI

La Grande-Bretagne a été accusée d’avoir ravivé une politique de « tueries ciblées » après qu’il est apparu que la RAF avait tué un marchand d’armes lié à l’État islamique lors d’une frappe de drone de précision en Syrie fin octobre.

Reprieve, une organisation caritative de défense des droits humains, a demandé « quels sont les critères » utilisés pour justifier qui peut être ciblé dans une frappe de drones « traquer et tuer » et a appelé les ministres à expliquer aux Communes pourquoi cette frappe était jugée nécessaire.

Les commentaires du groupe interviennent après que le ministère de la Défense a annoncé sur son site Internet, plus d’un mois après l’attaque, que l’équipage d’un drone Reaper, armé de missiles Hellfire de 100 livres, avait “traqué un terroriste connu dans le nord de la Syrie”.

Dans une brève déclaration, le ministère de la Défense a ajouté : « Et à un moment sûr, lorsque l’individu était seul dans un champ, a mené une attaque réussie. » Le raid de drones a eu lieu le 25 octobre et a été divulgué le 27 novembre.

Des reportages ultérieurs du groupe Syriens pour la vérité et la justice (STJ), basés sur des entretiens menés sur le terrain, ont conclu que la victime était Abu Hamza al-Shuhail, « un trafiquant d’armes bien connu dans la région » qui avait vendu des armes à plusieurs parties pendant le long conflit syrien, « principalement l’État islamique ».

Jennifer Gibson, qui dirige Reprieve sur les exécutions extrajudiciaires, a déclaré : “Cette annonce, faite un samedi matin calme sur le site Web du ministère de la Défense, semble annoncer une nouvelle politique du gouvernement britannique en matière d’assassinats ciblés”.

Le ministère de la Défense a déclaré qu’il n’avait pas modifié sa politique et a déclaré que le Royaume-Uni disposait “d’un processus d’autorisation d’objectifs robuste, opérait selon des règles d’engagement strictes et était pleinement conforme au droit international”. Il a publié des « mises à jour régulières » sur les frappes aériennes menées contre des cibles de l’EI pour une « transparence totale », a ajouté un porte-parole.

La frappe de drones sur al-Shuhail semble avoir été menée en collaboration avec la Turquie. Peu de temps après l’attaque, les troupes terrestres turques ont encerclé une ferme voisine et tué un homme armé dans l’enceinte liée à al-Shuhail, dont deux civils non connectés qui se trouvaient à proximité, a ajouté le STJ.

Al-Shuhail avait récemment déménagé près de Ras al-Ayn, une zone contrôlée par l’armée turque, après avoir été sortie clandestinement d’une zone contrôlée par les Kurdes syriens.

Les forces de défense kurdes avaient demandé au trafiquant d’armes « qu’il les aide à localiser les cellules de l’EI dans la région et à trouver les endroits où l’EI a caché des armes », selon les informations locales, une demande qui lui faisait « craindre pour sa vie ».

Les combattants et les drones de la RAF ont été engagés dans plus de 5 000 missions contre l’EI en Syrie depuis que les députés ont voté en faveur d’une intervention militaire dans le pays en décembre 2015. Des frappes en Irak ont ​​été autorisées en septembre 2014.

Reprieve a déclaré qu’il pensait que le raid était la première opération de drone “track and kill” ciblant un individu connu à être reconnu par le Royaume-Uni depuis le meurtre du Britannique Reyaad Khan, 21 ans, en Syrie en août 2015 par une frappe de drone de la RAF – bien que les circonstances étaient différentes.

À l’époque, les députés n’avaient pas voté pour des raids aériens contre des cibles de l’EI en Syrie, seulement en Irak.

Quinze jours plus tard, David Cameron, alors Premier ministre, est venu au Parlement pour justifier le ciblage de Khan – le décrivant comme « nécessaire et proportionné à l’autodéfense individuelle du Royaume-Uni ».

Les services de renseignement ont indiqué que le djihadiste et d’autres associés complotaient pour attaquer “des commémorations publiques très médiatisées”, a ajouté Cameron, et il est apparu que le Royaume-Uni avait dressé une “liste à tuer” de cibles de l’EI à la suite des élections générales de 2015.

Reprieve espère que la récente frappe de drones fera l’objet de questions au secrétaire à la Défense, Ben Wallace, lors de sa comparution aux Communes lundi. Il n’y a aucune preuve immédiate qu’al-Shuhail avait un lien ou un lien avec le Royaume-Uni.

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