Joe Biden retourne à l’Afghanistan une partie de ses milliards de dollars gelés aux États-Unis


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Le président Joe Biden a signé vendredi une ordonnance pour libérer 7 milliards de dollars d’actifs afghans désormais gelés aux États-Unis, répartissant l’argent entre l’aide humanitaire pour l’Afghanistan frappé par la pauvreté et un fonds pour les victimes du 11 septembre toujours en quête d’aide pour les attaques qui ont tué des milliers de personnes et choqué le monde.

Aucun argent ne serait immédiatement débloqué. Mais l’ordonnance de Biden demande aux banques de fournir 3,5 milliards de dollars du montant gelé à un fonds fiduciaire pour distribution par le biais de groupes humanitaires pour les secours afghans et les besoins de base. Les 3,5 milliards de dollars restants resteraient aux États-Unis pour financer les paiements des poursuites intentées par des victimes américaines du terrorisme qui sont toujours en train de se frayer un chemin devant les tribunaux.

Le financement international de l’Afghanistan a été suspendu et des milliards de dollars d’actifs du pays à l’étranger, principalement aux États-Unis, ont été gelés après que les talibans ont pris le contrôle du pays en août lorsque l’armée américaine s’est retirée.

La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué que l’ordre “est conçu pour permettre aux fonds d’atteindre le peuple afghan, tout en les gardant hors des mains des talibans et des acteurs malveillants”.

Le plan de Biden vise à résoudre une situation complexe dans laquelle les États-Unis sont assis sur des milliards appartenant à un pays où il n’y a pas de gouvernement qu’il reconnaît, avec des appels d’argent concurrents pour les besoins criants du peuple et des familles afghans encore marqués par les attentats de 2001.

Le ministère de la Justice avait signalé il y a des mois que l’administration était sur le point d’intervenir dans une poursuite fédérale intentée par des victimes et des familles du 11 septembre à New York. La date limite pour ce dépôt avait été repoussée à vendredi.

Les familles dans cette affaire ont remporté un jugement d’un tribunal américain en 2012 contre les talibans et certaines autres entités. Mais les proches d’autres victimes ont également des poursuites en cours pour les attaques, et un avocat basé à New York pour environ 500 familles a exhorté vendredi à ce que tous soient sur un pied d’égalité pour le fonds.

L’économie afghane, longtemps troublée, est en chute libre depuis la prise de pouvoir des talibans. Près de 80 % du budget du gouvernement précédent provenait de la communauté internationale. Cet argent, désormais coupé, a financé des hôpitaux, des écoles, des usines et des ministères. Le désespoir pour ces nécessités de base a été encore exacerbé par la pandémie de COVID-19 ainsi que par les pénuries de soins de santé, la sécheresse et la malnutrition.

Les groupes d’aide ont mis en garde contre une catastrophe humanitaire imminente. Les employés de l’État, des médecins aux enseignants et aux fonctionnaires administratifs, n’ont pas été payés depuis des mois. Les banques ont limité le montant que les titulaires de compte peuvent retirer.

Les tribunaux américains où les victimes du 11 septembre ont déposé des plaintes contre les talibans devront prendre des mesures supplémentaires pour que les victimes et les familles soient indemnisées à partir des 3,5 milliards de dollars, en décidant si elles ont une réclamation, selon de hauts responsables de l’administration qui informent les journalistes.

L’administration Biden travaille toujours sur les détails de la mise en place du fonds fiduciaire, un effort qui, selon la Maison Blanche, prendra probablement des mois.

Étant donné que les victimes ont des réclamations légales en cours sur les 7 milliards de dollars du système bancaire américain, les tribunaux devraient approuver avant que la moitié de l’argent de l’aide humanitaire puisse être débloquée en Afghanistan, ont déclaré les responsables.

Les États-Unis ont lancé la guerre en Afghanistan il y a plus de 20 ans après que le chef taliban de l’époque, le mollah Omar, a refusé de livrer le chef d’Al-Qaïda, Oussama ben Laden, à la suite des attentats du 11 septembre aux États-Unis. Ben Laden, qui est né en Arabie saoudite mais dont la citoyenneté a été révoquée, a déménagé en Afghanistan après avoir été expulsé du Soudan en 1996.

Le porte-parole politique des talibans, Mohammad Naeem, a critiqué l’administration Biden pour ne pas avoir débloqué tous les fonds pour l’Afghanistan.

“Le vol des fonds bloqués de la nation afghane par les États-Unis d’Amérique et sa saisie (de ces fonds) montre le plus bas niveau d’humanité. . . d’un pays et d’une nation”, a tweeté Naeem vendredi.

Les talibans ont appelé la communauté internationale à débloquer des fonds et à aider à éviter une catastrophe humanitaire.

L’Afghanistan a plus de 9 milliards de dollars de réserves, dont un peu plus de 7 milliards de dollars de réserves détenues aux États-Unis. Le reste se trouve en grande partie en Allemagne, aux Émirats arabes unis et en Suisse.

Ces derniers mois, les Afghans n’ont pu retirer que 200 dollars par semaine et cela uniquement en Afghans, et non en devise américaine. L’économie afghane est au bord de l’effondrement.

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