Chine : une grande entreprise d’enseignement privé a licencié 60 000 employés

Le plus grand fournisseur d’enseignement privé de Chine a licencié 60 000 employés l’année dernière alors qu’il était aux prises avec les retombées de la refonte radicale de l’industrie par Pékin.

Yu Minhong – le milliardaire fondateur de New Oriental Education – a confirmé le remaniement massif dans un article publié sur son compte WeChat au cours du week-end, ajoutant que la société avait rencontré « trop de changements en 2021 ». Il a imputé les licenciements aux “politiques, à la pandémie et aux relations internationales”.

Le message de Yu expose clairement les conséquences pour l’entreprise privée en Chine alors que Pékin a pris des mesures importantes pour mettre un frein à ce qu’il considérait comme des pratiques commerciales indisciplinées.

Oriental, cotée à New York, la plus grande entreprise d’enseignement privé de Chine en termes de capitalisation boursière, a été l’une des victimes les plus médiatisées des restrictions généralisées imposées au secteur des cours particuliers du pays, d’une valeur de 120 milliards de dollars, alors qu’elle était sous le choc des règles annoncées en juillet interdisant les cours.

Les régulateurs ont déclaré à l’époque qu’un soutien scolaire excessif avait submergé les enfants et imposé un fardeau financier trop lourd aux parents, tout en exacerbant les inégalités sociales.

Depuis que ces restrictions ont été annoncées, les autorités ont ordonné à ces entreprises d’éducation de suspendre les cours de tutorat en ligne et hors ligne.

New Oriental, célèbre pour ses services de tutorat extrascolaire, comptait plus de 88 000 employés à temps plein et environ 17 000 enseignants et employés contractuels en mai, selon son dernier rapport annuel.

Il n’était pas clair si les travailleurs contractuels faisaient partie des 60 000 licenciés, mais ce chiffre représente environ les deux tiers du personnel à temps plein de New Oriental l’année dernière.

L’entreprise a également dépensé près de 20 milliards de yuans (3,1 milliards de dollars) l’année dernière pour rembourser les frais de scolarité prépayés aux clients, indemniser les employés licenciés et renoncer aux baux pour les sites d’apprentissage à travers le pays, selon Yu.

Il a ajouté que les revenus ont chuté de 80% tandis que sa capitalisation boursière a diminué de 90%. New Oriental a perdu quelque 28 milliards de dollars de valeur marchande en 2021.

L’interdiction des cours particuliers a choqué les parents et laissé de nombreuses entreprises en difficulté. Cela a également déclenché une forte liquidation des entreprises d’enseignement chinoises à New York et à Hong Kong : fin juillet, Goldman Sachs a estimé que la réglementation avait anéanti 77 milliards de dollars de la valeur marchande des entreprises de tutorat chinoises cotées à l’étranger en une semaine.

Ce fut un revirement soudain de fortune pour ces sociétés, qui avaient été les chouchous du marché boursier ces dernières années et ont attiré des milliards de dollars de financement d’investisseurs comme Tiger Global Management et SoftBank Group.

On ne sait pas encore combien d’emplois au total ont été supprimés à cause de la répression. Cependant, l’ancien responsable de l’éducation Wang Wenzhan a déclaré en juillet dernier qu’il y avait près d’un million d’institutions dans le pays axées sur le tutorat après l’école, employant environ 10 millions de personnes. En décembre, le ministère de l’Éducation a annoncé que les autorités avaient fermé 84 % des établissements de tutorat parascolaire en ligne et hors ligne du pays.

Pour les quelques survivants, la vie pourrait encore être difficile. Yu a reconnu dans son message que New Oriental a émergé des six derniers mois “avec beaucoup de difficulté”.

L’entrepreneur, qui a fondé New Oriental en 1993, a déclaré que la société avait complètement fermé ses opérations de tutorat pour les matières scolaires de base. Ensuite, il se concentrera sur l’enseignement d’autres matières – généralement la musique ou les sports, qui ne font pas partie du programme de base en Chine – en fournissant des services de tutorat aux étudiants et en proposant des cours de chinois sur les marchés étrangers.

New Oriental a également mis en place une plate-forme de diffusion en direct de commerce électronique axée sur la vente de produits agricoles, a déclaré Yu.

“Travailler dur, étudier dur et essayer de trouver de nouvelles directions”, a-t-il ajouté. “Ce devraient être mes trois thèmes principaux pour 2022.”

TAL Education (TAL), un autre géant chinois du tutorat, a annoncé en novembre qu’il passerait de l’enseignement des programmes scolaires de la maternelle à la neuvième année, et qu’il enseignerait plutôt d’autres matières, telles que la musique et le sport. Il souhaite également étendre ses activités à l’étranger.

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