Un ancien “Marine” est condamné à 210 ans de prison pour avoir violé des filles au Cambodge


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Un ancien capitaine du Corps des Marines qui, selon les autorités, s’est rendu au Cambodge en 2005 pour droguer, violer et abuser sexuellement de jeunes filles a été condamné lundi à 210 ans de prison fédérale.

Michael Joseph Pepe, 68 ans, est en détention fédérale depuis 2007 et avait déjà été condamné pour des accusations distinctes qui ont été rejetées en 2018. Il a été condamné lundi par le juge de district américain Dale S. Fischer, qui a qualifié ses actions de “monstrueuses” et “horribles”. “, selon le bureau du procureur américain du district central de Californie.

“Ce qu’il a fait à ces préadolescentes … était de la torture”, selon Fischer, ajoutant qu’il n’y avait “aucune justification pour une peine qui permettrait jamais à [Pepe] d’être libéré de prison”.

Les jurés ont entendu le témoignage lors d’un procès de sept jours en août de huit victimes qui n’avaient que 9 ans lorsque Pepe les a maltraitées, ont déclaré les procureurs.

Chaque victime a témoigné que Pepe les avait agressées sexuellement, plusieurs disant qu’il les avait ligotées, droguées, battues et violées.

Des preuves corroborant leur témoignage, y compris des images faites maison d’abus sexuels sur des enfants, ont été présentées au tribunal, confirment les procureurs.

Pepe a été initialement arrêté au Cambodge en 2006 et a été emmené aux États-Unis, où il a été inculpé au début de 2007.

Il a été reconnu coupable par un jury en mai 2008 de sept chefs d’accusation, selon l’Immigration and Customs Enforcement des États-Unis.

Selon le témoignage présenté lors de son procès initial de trois semaines, Pepe travaillait comme enseignant civil dans la capitale du Cambodge, Phnom Penh, lorsqu’il a embauché une prostituée pour procurer des enfants à leurs familles en 2005 et 2006.

En plus du témoignage des victimes, les procureurs ont montré aux jurés des contentions, des sédatifs et des images d’abus sexuels d’enfants saisis par la police nationale cambodgienne lors d’un raid au domicile de Pepe en 2006.

La police cambodgienne a commencé à enquêter sur Pepe après qu’une de ses victimes se soit manifestée. Les autorités américaines se sont jointes à l’enquête à la demande de leurs homologues cambodgiens.

Malgré un verdict de culpabilité rapide du jury, l’affaire a été mise en péril après que les procureurs ont révélé que l’enquêteur principal avait eu une relation sexuelle avec un interprète vietnamien qui traduisait pour certaines des filles.

L’avocat de la défense de Pepe a soutenu que la relation entre l’agent spécial de l’ICE Gary J. Phillips et l’interprète avait entaché le témoignage des filles.

Après une longue bataille judiciaire, il a été condamné en 2014 à 210 ans de prison fédérale.

La Cour d’appel du 9e circuit a annulé cette condamnation en 2018 et les autorités ont rejugé Pepe pour de nouvelles accusations.

Il a été reconnu coupable en août de deux chefs d’accusation de voyage dans le commerce extérieur avec l’intention de se livrer à une conduite sexuelle illicite, et de deux chefs d’accusation d’abus sexuel aggravé d’un enfant, poursuivent les procureurs fédéraux.

Une audience de restitution est prévue le 28 février.

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