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Qui était en réalité Pape Diouf

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Mababa Diouf, dit Papa Diouf ou Pape Diouf, né le 18 décembre 1951 à Abéché au Tchad et mort le 31 mars 2020 à Dakar au Sénégal, est un journaliste sportif, un agent de joueurs franco-sénégalais et le président de l’Olympique de Marseille de 2005 à 2009.

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Mababa Diouf, dit Papa Diouf ou Pape Diouf, né le  à Abéché au Tchad et mort le  à Dakar au Sénégal, est un journaliste sportif, un agent de joueurs franco-sénégalais et le président de l’Olympique de Marseille de 2005 à 2009.

Descendant d’une famille militaire sénégalaise, Pape Diouf se lance après des études de sciences politiques dans le métier de journaliste auprès du journal communiste La Marseillaise dans sa rubrique football et chroniqueur de la vie sportive marseillaise dont l’Olympique de Marseille durant les années 1970 et 1980. Il rejoint fin des années 1990 le quotidien Le Sport censé concurrencer L’Équipe sans y parvenir.

 

 

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Lié à des amitiés dans le football, il devient alors agent de joueurs dans les années 1990 jusqu’en 2004. Cette année-là, il est intègre le club de l’Olympique de Marseille en tant que manager général puis président du directoire avant d’être nommé président en 2005, étant le premier, et seul depuis, président noir d’un club professionnel français. Il reste quatre années à ce poste avant d’être débarqué en 2009 suite à des désaccords internes. Bien que sous sa président le club ne remporte pas de trophée, il permet au club de rester dans le top 5 du classement du Championnat de France et de retrouver une stabilité malgré une période financièrement difficile. Il prend part par la suite à la création d’une école de journalisme à Marseille et à des colloques sur le football. Il s’éteint à Dakar à l’âge de 68 ans, victime de la pandémie de Covid-19.

Pape Diouf est né à Abéché au Tchad alors encore colonie française et où son père militaire2 d’origine sénégalaise, compagnon de la Libération, porte drapeau des Forces françaises libres et gaulliste3, était responsable du garage de l’armée française à Fort-Lamy (aujourd’hui N’Djamena). À ses six mois, ses parents reviennent au Sénégal, pays de sa famille d’ethnie sérère4 et de confession musulmane5. Il vit chez son oncle Jean Paul, par tradition africaine, à Richard-Toll (le bastion sucrier du Sénégal), puis en Mauritanie où il effectue sa scolarité de six à dix ans. Il réintègre Dakar pour son entrée en CM1. Il a passé ainsi deux ans au collège Saint-Michel puis au Sacré-Cœur, dans le même groupe scolaire catholique3. À l’âge de 17 ans, son père décide de l’envoyer à Marseille à la fin de sa seconde pour y passer son baccalauréat4.

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Journaliste sportif

Pape Diouf débarque à Marseille à l’âge de 18 ans2, avec pour injonction paternelle de devenir militaire comme son père qui s’est battu pour la France pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais Pape Diouf ne l’entend pas de cette oreille, et décide de vivre selon ses choix. Parallèlement à ses études à l’Institut d’études politiques d’Aix-en-Provence6, il entre finalement aux PTT7. Il abandonne alors ses études. Il y rencontre Tony Salvatori, multiple champion de France et international de chasse sous-marine, employé comme lui des Postes, qui le fera entrer comme pigiste au journal communiste La Marseillaise. Peu de temps après, il est embauché à temps plein, avec pour mission de « couvrir » l’actualité de l’Olympique de Marseille. Douze ans après son entrée au journal, il rejoint le quotidien national sportif Le Sport, lancé par Xavier Couture. Mais l’aventure tourne court car le quotidien dépose le bilan.

Agent de joueurs[modifier | modifier le code]

À la suite de cette déconvenue, Pape Diouf organise des jubilés de joueurs en Afrique (Saar Boubacar, Eusebio). De là lui vient l’idée de devenir agent de joueurs. Ses premiers joueurs sous contrat sont Basile Boli et Joseph-Antoine Bell4, tous deux évoluant à l’Olympique de Marseille4. Plus tard, il aura pour clients Marcel Desailly, Jean-Michel Ferri, Grégory Coupet, Sylvain Armand3, Laurent Robert, Roger Boli, Abedi Pelé, Marc-Vivien Foé, Frédéric Kanouté, Noureddine Naybet3, Didier Drogba4, William Gallas4 ou Samir Nasri (depuis l’âge de 13 ans).

Dirigeant de club

En 2004, Pape Diouf rejoint l’Olympique de Marseille comme manager général du club, chargé des affaires sportives. Après le départ de Christophe Bouchet à l’automne 2004, il est nommé président du directoire de l’Olympique de Marseille par le conseil de surveillance du club, au sein d’un triumvirat composé également de Vivian Corzani pour l’administratif et de Philippe Meurice pour les finances . En 2005, il devient président de l’Olympique de Marseille sous l’influence de l’actionnaire majoritaire, Robert Louis-Dreyfus9.

En 2006, il est à l’origine d’une décision controversée d’aligner une équipe bis de l’Olympique de Marseille face au Paris SG pour le compte de la 30e journée de championnat de Ligue 1. Il avait en effet refusé d’envoyer l’équipe des titulaires, arguant du non-respect par les services de sécurité du PSG des normes de sécurité concernant l’accueil des supporters marseillais au Parc des Princes. Cette décision lui a attiré les foudres d’une partie du public français, de la Ligue de football professionnel et du diffuseur exclusif du championnat, Canal+ ; mais elle lui a aussi permis de faire l’union sacrée autour de lui parmi les supporters olympiens10. Ce match se terminera par un inattendu 0-0 au terme d’un match fermé.

Sous sa présidence, l’Olympique de Marseille progresse régulièrement dans la hiérarchie française (5e en 2005-2006, puis 2e en 2006-2007, 3e en 2007-2008, et 2e en 2008-2009), en se qualifiant très régulièrement en Ligue des Champions. Il accède également deux fois d’affilée à la finale de la Coupe de France (perdues en 2006 face au Paris Saint-Germain et en 2007 face au FC Sochaux-Montbéliard).

Enfin, il demeure à ce jour le seul dirigeant noir d’un club évoluant en première division dans toute l’Europe. « Je suis le seul président noir d’un club en Europe. C’est un constat pénible, à l’image de la société européenne et, surtout, française, qui exclut les minorités ethniques. » Pape Diouf livre un diagnostic passablement désabusé sur l’intégration à la française11.

En raison d’absences répétées au conseil de surveillance de l’OM ainsi que des conflits avec le président de ce conseil, Vincent Labrune, Robert Louis-Dreyfus décide de se séparer de Pape Diouf le 17 juin 2009 après plus de quatre ans ans de présidence.

Il peut être considéré comme l’un des acteurs majeurs du renouveau de l’OM en cette fin des années 2000 en ayant ramené puis maintenu le club durant trois années en Ligue des Champions.

Il est mis en examen en 2016 pour abus de biens sociaux et association de malfaiteurs dans une affaire liée aux transferts de certains joueurs12. Sa mise en examen est annulée et il est placé sous le statut de témoin assisté en 201813.

L’après-OM

Pape Diouf est à partir de 2010, aux côtés de Jean-Pierre Foucault, actionnaire de l’European Communication School et de l’Institut européen de journalisme à Marseille. Dans une interview en avril 2011 il déclare ne pas spécialement rejeter le milieu du football malgré son éviction du club olympien, et ajoute que le football n’est pas plus pourri que le milieu de la politique, de la santé ou du cinéma14. En 2012, il est nommé chevalier de la Légion d’honneur par le président François Hollande15. Les insignes lui sont remis par le président de la République, le 9 octobre 2013, lors d’une cérémonie collective16,17.

Fin 2013, il est pressenti pour conduire une liste lors des élections municipales de 2014 à Marseille. Courtisé par le PS et EELV, il prend finalement la tête de la liste « Changer la donne » composée de membres du « Sursaut », un collectif comprenant des dissidents écologistes et des associations18, et de personnalités issues de la société civile. Dans ce cadre, il réalise un clip, Changer la donne, où il exprime ses idées et son mécontentement vis-à-vis de la situation politique et sociale de Marseille. Ses listes terminent à la cinquième position (résultats globaux sur Marseille), avec 5,63 % des voix.

Ambassadeur paris sportifs[modifier 

À partir de 2011, à la suite de l’ouverture du marché des paris en ligne en France, Pape Diouf intervient aussi aux côtés de Bernard Laporte et Claude Droussent pour L’Officiel des Paris en ligne (OPL) en tant qu’expert sur les paris sportifs pour le football, avec une chronique sportive régulière sur le sport et des pronostics sur les matchs. C’est un connaisseur du football.

Mort

Après avoir contracté la Covid-1919, Pape Diouf est hospitalisé à Dakar au Sénégal, à l’hôpital Fann, spécialisé dans les maladies infectieuses et tropicales20 et placé sous assistance respiratoire2. Son état se dégrade, empêchant son rapatriement prévu par avion sanitaire vers Nice19. Il meurt le soir du  à l’âge de 68 ans19,21,22,23. Il est inhumé le lendemain au cimetière musulman de Yoff24.

Décoration

  • Chevalier de la Légion d'honneur Chevalier de la Légion d’honneur (décret du 13 juillet 2012).25

Publications

  • Pape DioufDe but en blanc, Éditions Hachette Littératures, , 237 p. (ISBN 978-2012378117).
  • Pape DioufC’est bien plus qu’un jeu, Éditions Grasset, , 312 p. (ISBN 978-2246806103).
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