« Plus d’options »: l’opposition vénézuélienne lutte pour renverser Nicholas Maduro

L’opposition vénézuélienne a remporté une importante bataille symbolique pour obtenir le poste de gouverneur dans l’État de Barinas, mais les analystes disent qu’elle est toujours en train de perdre la guerre politique plus large avec les forces gouvernementales.

Sur le terrain de l’ancien dirigeant du pays riche en pétrole, Hugo Chavez, le candidat de l’opposition Sergio Garrido a battu dimanche soir Jorge Arreaza, du parti socialiste au pouvoir, qui était vice-président et ministre des Affaires étrangères du Venezuela.

Le Venezuela détient les plus grandes réserves prouvées de pétrole au monde, mais son économie est en ruine à cause de ce que les critiques ont qualifié de mauvaise gestion des richesses pétrolières du pays sous Chavez et son successeur, l’actuel président Nicholas Maduro.

L’économie du Venezuela a reculé de plus de 75 % entre 2014 et 2020, selon le service de recherche du gouvernement américain, « le plus grand effondrement économique en dehors de la guerre depuis au moins 45 ans ». Plus de 5,9 millions de personnes ont fui la nation sud-américaine à la recherche de nourriture et de sécurité, créant la pire crise de réfugiés de l’hémisphère occidental, selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés.

Juan Guaido, un homme politique de l’opposition, se considère comme le président par intérim légitime du pays et est reconnu comme tel par les États-Unis, le Canada, la Colombie et plus de 50 autres pays. Cependant, il détient une autorité réelle minimale et le gouvernement de Maduro contrôle le palais présidentiel, ainsi que l’armée et la bureaucratie du pays.

Malgré le symbolisme électoral, la victoire de l’opposition à Barinas ne fait rien pour « changer efficacement l’équilibre des pouvoirs », a déclaré Kurt Weyland, un professeur qui étudie la politique vénézuélienne à l’Université du Texas à Austin.

« L’opposition est totalement à court d’options », a déclaré Weyland, ajoutant que pendant des années, à travers des manifestations, des négociations avec le gouvernement et en espérant que des puissances extérieures comme les États-Unis interviendraient en leur nom, l’opposition s’est efforcée de déloger Maduro sans succès.

« Ils tournent en rond », a-t-il déclaré à Al Jazeera. « L’opposition n’a clairement aucun levier et aucune stratégie. »

Le gouvernement vénézuélien, pour sa part, attribue les problèmes du pays aux sanctions occidentales et aux complots des États-Unis et de leurs alliés visant à saper le leadership de Maduro.

Les analystes ont déclaré que le pire de la spirale économique descendante du Venezuela était probablement derrière lui, mais le carnage est généralisé, avec plus de 75 pour cent de la population vivant actuellement dans l’extrême pauvreté, selon une étude locale publiée en septembre.

La production de pétrole, l’élément vital de l’économie du pays responsable de 99% des recettes d’exportation, a presque doublé au cours de l’année écoulée après avoir atteint son point le plus bas depuis des décennies en 2020.

Les sanctions des États-Unis et de leurs alliés ont également eu des conséquences néfastes sur les exportations de pétrole et l’industrie en général, réduisant l’accès à des pièces et à des technologies spécialisées pour maintenir la production. Les exportations de pétrole du Venezuela ont chuté de 38% en 2020 après le durcissement des sanctions du gouvernement américain, atteignant leur plus bas niveau en 77 ans.

En proie à une inflation sans précédent, la monnaie locale, le bolivar, a été remplacée dans certaines parties de la capitale et d’autres villes par le dollar américain. Cela a conduit à moins de pénuries de produits de base et à une certaine stabilisation des prix – pour le petit groupe de Vénézuéliens ayant accès aux devises étrangères.

Concession gouvernementale

Jorge Arreaza, candidat du gouvernement à Barinas et gendre de l’ancien président Chavez, a reconnu dans un message sur Twitter que son parti avait perdu avant l’annonce des résultats définitifs. « Préparez-vous car nous allons à la contre-offensive : nous n’avons pas encore joué notre dernière main », a déclaré Arreaza dans un message aux supporters.

Le vote de dimanche était une reprise de la course au gouverneur de Barinas, après l’annulation des élections initiales par un tribunal l’année dernière avec l’opposition en tête.

Mais après les élections de décembre, la plupart des gouvernements étatiques et locaux sont désormais entre les mains des partisans de Maduro pour la première fois depuis des années. L’opposition a qualifié ces élections de chaotiques, accusant le gouvernement de tirer parti des ressources de l’État pour soutenir sa campagne et de recourir à de violentes intimidations contre ses rivaux.

Un responsable du ministère canadien des Affaires étrangères a déclaré que ces élections locales, comme les votes passés au Venezuela, ne peuvent pas être considérées comme démocratiques.

« Les Nations Unies … ont signalé des cas de corruption, de coordination et de soutien direct entre des groupes armés non étatiques et l’État vénézuélien, y compris ses forces de sécurité », a déclaré à Al Jazeera Jason Kung, porte-parole d’Affaires mondiales Canada, faisant écho aux préoccupations. du Département d’État américain.

L’Union européenne a toutefois déclaré que ces élections régionales et locales se sont déroulées dans de meilleures conditions que les précédentes élections, malgré une série d’irrégularités et d’autres problèmes.

Le gouvernement rejette les allégations selon lesquelles le Venezuela n’est pas démocratique. Si l’opposition peut remporter le poste de gouverneur à Barinas, par exemple, il est difficile de prétendre que le Venezuela est une dictature, dit-il. Caracas entretient des liens étroits avec la Russie, la Chine, la Turquie et l’Iran et d’autres pays qui soutiennent Maduro.

La popularité de Guaido décline

En plus d’étendre sa domination au sein du gouvernement local, les partisans de Maduro contrôlent désormais également l’Assemblée nationale du Venezuela, la dernière institution du pays à avoir été entre les mains de l’opposition.

Le mouvement de Guaido est également confronté à des divisions internes et à une diminution de l’intérêt du grand public après avoir échoué à renverser Maduro lors d’une campagne publique majeure, ont déclaré des analystes.

Orlando Viera-Blanco, qui a été nommé par Guaido ambassadeur du Venezuela au Canada, a déclaré à Al Jazeera que l’opposition s’était essoufflée au cours de la dernière année. De nombreux Vénézuéliens sont simplement fatigués de la violence et des privations, a déclaré Viera-Blanco, et ont cessé de participer activement à la politique pendant qu’ils cherchent leur prochain repas.

« Nous avons un tiers de la population confronté à une pauvreté extrême », a déclaré Viera-Blanco à Al Jazeera. « Cela n’est jamais arrivé auparavant dans un autre pays d’Amérique latine. »

Malgré les conditions, la cote d’approbation personnelle de Guaido est à peu près la même que celle de Maduro. Les deux ont environ 15% de popularité parmi les Vénézuéliens moyens, selon un sondage publié par Datanalisis en octobre.

« La population vénézuélienne est fatiguée des dirigeants politiques de tous bords », a déclaré Antulio Rosales, professeur de sciences politiques à l’Université du Nouveau-Brunswick. Les divisions entre les différentes factions au sein du mouvement d’opposition sont fortes, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Après s’être proclamé président par intérim en 2019 et avoir tiré partie des manifestations de rue et du soutien étranger pour tenter de renverser Maduro, Guaido n’a pratiquement rien donné en termes de résultats concrets, exacerbant les divisions au sein du camp de l’opposition et plus d’intérêt pour les pourparlers avec le gouvernement.

« Maduro, Guaido, l’opposition vénézuélienne, le régime doit s’asseoir et négocier », a déclaré Viera-Blanco à Al Jazeera.

Des pourparlers sous la médiation de la Norvège entre le gouvernement de Maduro et l’opposition ont eu lieu en août. Le gouvernement a toutefois suspendu son implication dans ce processus en novembre, à la suite de l’extradition de l’homme d’affaires politiquement connecté Alex Saab du Cap-Vert vers les États-Unis pour des accusations de blanchiment d’argent.

Un porte-parole du département d’État américain a déclaré à Al Jazeera que Washington soutenait la reprise des négociations.

Les discussions futures, cependant, auront lieu selon le calendrier de Maduro. Et avec l’économie montrant des signes d’amélioration et l’opposition en perte de vitesse, les analystes ont déclaré qu’il était peu incité à faire des concessions.

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