Manifestations au Cameroun: les forces armées ont utilisé une force meurtrière

Après que la police a tué des étudiantes et déclenché des manifestations, les autorités devraient assurer la justice.

(Nairobi, 19 novembre 2021)-Human Rights Watch a déclaré aujourd’hui que les Forces armées camerounaises avaient utilisé une force excessive et meurtrière contre des manifestants à Bamenda, dans la région du nord-ouest, le 12 novembre.

Après qu’un policier a assassiné Brandy Tataw, une écolière de 8 ans, des manifestants ont défilé pour demander justice. Les soldats ont tiré à balles réelles depuis le véhicule blindé, blessant au moins 7 personnes.

Les autorités camerounaises devraient veiller à ce que les responsables du meurtre de Brandy Tataw et de l’usage excessif de la force par les manifestants soient traduits en justice.

« L’utilisation par l’armée de balles réelles contre des manifestants qui protestaient contre la mort d’une enfant fait surgir le spectre troublant de forces de sécurité qui ont la gâchette facile », a déclaré Ilaria Allegrozi, chercheuse principale au département. Afrique Human Rights Watch.

« Les autorités ont l’obligation de mener rapidement une enquête efficace sur l’usage de la force par les soldats lors des manifestations, et d’envoyer un message ferme à leurs forces de sécurité selon lequel les abus ne resteront pas impunis ».

Selon Martin Mbarga Nguele, représentant de la sécurité nationale et chef de la police du Cameroun, Tataw a été touché par une balle tirée par un policier sur une voiture qui n’était pas garée à un poste de contrôle de police alors qu’il marchait dans la rue et a été éjecté.

Dans un communiqué publié le 12 novembre, Ngeler a annoncé qu’une enquête sur le meurtre de la jeune fille avait été ouverte et que le policier soupçonné d’avoir tiré a été arrêté. Les forces armées n’ont pas reconnu publiquement l’utilisation de balles réelles pour disperser les manifestants ou blesser les manifestants.

Entre le 12 et le 16 novembre, Human Rights Watch s’est entretenu avec 15 personnes par téléphone, dont trois manifestants, un homme blessé par balle par des soldats et un membre de la famille Brandy Tataw.

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Deux membres du personnel médical ont soigné six manifestants blessés et huit autres habitants de Bamenda. , dont trois ont vu le corps de la jeune fille.

Le 12 novembre, la petite ville de Bamenda, une zone anglophone du Cameroun, a tué des enfants sur le chemin du retour de l’école, déclenchant des manifestations, où une crise de violence éclate entre les groupes séparatistes armés et le gouvernement.

Des centaines d’habitants en colère sont descendus dans les rues, portant le corps de Brandi Tato, réclamant justice. Selon deux sources médicales consultées par Human Rights Watch, des manifestants en colère ont saisi le corps au Centre de soins prénatals maternels et infantiles (PMI) du quartier Nkwen de Bamenda et l’ont transporté de Bamenda à l’entrée du bureau du gouverneur.

La manifestation s’est poursuivie dans l’après-midi dans la communauté Mile 2 à Bamenda.

Des témoins ont déclaré que les soldats sont entrés dans au moins deux véhicules blindés et ont utilisé des balles réelles pour disperser les manifestants.

« Ils sont venus avec l’intention de faire du mal » a déclaré un militant des droits humains parmi les manifestants.

« Ils ont tiré sans discernement sur la foule, blessant plusieurs d’entre nous ».

Les médias ont rapporté un communiqué de la police affirmant que des combattants séparatistes avaient infiltré les civils qui manifestaient. Human Rights Watch n’a pas été en mesure de vérifier ces informations.

Cependant, nous avons pu vérifier et vérifier deux vidéos qui montraient des soldats tirant des plans courts avec des mitrailleuses montées sur le toit de véhicules blindés alors que la foule se dispersait.

Human Rights Watch a également analysé quatre photos montrant une douille récupérée par un manifestant après la fusillade. L’analyse a montré qu’ils ont été tirés par trois canons de calibres différents, y compris des mitrailleuses soviétiques/orientales et des fusils Kalachnikov AK-47 et AK-74.

Une infirmière de PMI a déclaré avoir soigné six hommes blessés par balle.

« Les blessés ont commencé à arriver vers 15h30 avec diverses blessures par balle, certaines aux bras, d’autres aux jambes, d’autres au dos. Ils présentaient aussi des bleus et des lacérations. Nous en avons traité cinq et en avons évacué un, le cas le plus grave, avec une balle dans le cou, vers l’hôpital régional ».

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Un manifestant blessé de 28 ans a déclaré à Human Rights Watch qu’il n’était pas allé à l’hôpital parce qu’il craignait que l’armée ne l’arrête.

« Les soldats ont commencé à tirer et une balle m’a touché au pied droit », a-t-il déclaré.

« J’avais trop peur d’aller à l’hôpital, alors un médecin traditionnel de mon quartier m’a soigné. Je me cache maintenant, si les forces de sécurité me trouvent, ils m’arrêteront. D’autres hommes blessés se cachent également »

Human Rights Watch a déjà enregistré des forces de sécurité camerounaises arrivant de force dans des centres médicaux dans des zones anglophones pour trouver des combattants séparatistes présumés qui auraient été blessés.

Le meurtre de Brandy Tataw marque la deuxième fois en moins d’un mois que les forces de sécurité ont recours à la force meurtrière pour causer la mort d’un enfant.

Le 14 octobre, une police militaire a tué Caro Louise Ndialle, quatre ans, dans le quartier Molyko de Buea, dans la région du sud-ouest, alors qu’elle se rendait à l’école. La foule en colère a réagi au meurtre et a lynché la police militaire.

Dans un communiqué diffusé ce jour-là, le porte-parole de l’armée, le colonel Cyril Serge Attonfac Gemo, a indiqué que le conducteur du véhicule de Carlo Luis N’Diale avait refusé d’arrêter la police militaire au poste de contrôle.

Le communiqué indiquait : « Réagissant de manière inappropriée […], l’un des gendarmes a tiré des coups de semonce pour stopper le véhicule », indique le communiqué, ajoutant qu' »après s’être réveillée », la fille « a reçu une balle mortelle dans la tête »« . Guemo a également déclaré qu’une enquête avait été ouverte pour « clarifier l’incident et déterminer la responsabilité »« .

Les habitants de Bamenda et de Buea ont déclaré à plusieurs reprises à Human Rights Watch qu’ils avaient peur des postes de contrôle mis en place par les forces de sécurité, affirmant que les gendarmes, la police et les soldats harcelaient les chauffeurs et les passagers et leur demandaient des pots-de-vin, et utilisent souvent la force dans les opérations routières quotidiennes.

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Les ambassadeurs des États-Unis, du Canada, du Royaume-Uni et de la Suisse au Cameroun ont publié le 15 novembre un message conjoint sur Twitter, condamnant les attaques contre les civils dans les zones anglophones, en particulier les enfants et les étudiants.

« Les autorités camerounaises devraient enquêter de manière approfondie sur le meurtre de l’écolière de Bamenda, ainsi que sur les problèmes structurels qui ont permis à ce type d’incident de se produire par le passé, en particulier à un moment où l’éducation est attaquée dans les régions anglophones », a conclu Ilaria Allegrozzi.

« L’incident du mois passé met aussi en évidence les risques extrêmes auxquels les écoliers sont confrontés, non seulement ceux posés par les séparatistes, mais aussi par des forces de sécurité indisciplinées et abusives, ainsi que la nécessité d’un encadrement et d’une responsabilité plus fortes et efficaces parmi elles ».

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