Liban : le gouverneur de la banque centrale Salameh frappé d’une interdiction de voyager

Un juge libanais a imposé mardi une interdiction de voyager au gouverneur de la Banque du Liban, Riad Salameh, alors que l’intendant autrefois tant vanté de l’économie du pays fait face à des enquêtes pour inconduite financière dans son pays et à l’étranger.

« Il doit être interrogé jeudi, sur la base des preuves claires dont nous disposons », a déclaré à Al Jazeera le juge Ghada Aoun, qui a enquêté sur Salameh. « Il y a des informations importantes que nous devons vérifier lors de l’interrogatoire », selon lui.

Le juge avait interrogé des hauts fonctionnaires de la banque centrale plus tôt dans la journée. L’interdiction, qui a été signalée pour la première fois par l’agence de presse Reuters, est entrée en vigueur immédiatement.

Les avocats d’un groupe d’activistes appelé « Le peuple demande la réforme du régime » a déposé une demande légale plus tôt mardi pour imposer une interdiction de voyager à Salameh.

Haitham Ezzo, l’un des avocats du groupe, a déclaré à Al Jazeera que Salameh est accusé d’une poignée de crimes financiers, notamment d’enrichissement illicite, de blanchiment d’argent, de détournement de fonds et de dilapidation de fonds publics.

Ezzo a ajouté que les avocats ont des preuves que Salameh a loué un petit appartement sur les Champs-Élysées à Paris via la banque centrale du Liban, à un prix gonflé.

« Il profite personnellement de la différence », a affirmé Ezzo.

Autrefois annoncé pour ses prouesses financières, Salameh est tenu pour responsable par beaucoup au Liban d’un effondrement financier qui a laissé les banques du pays en grande partie insolvables et anéanti les économies d’une vie de nombreux Libanais.

Salameh fait l’objet de plusieurs enquêtes au Liban et dans quatre pays européens. La Suisse et la France ont ouvert l’année dernière des enquêtes sur des allégations de blanchiment d’argent le concernant.

Salameh a nié à plusieurs reprises avoir commis un acte répréhensible au cours de ses près de trois décennies à la tête de la Banque du Liban. Il dit que les allégations contre lui sont motivées par des considérations politiques et que sa fortune personnelle a été amassée avant qu’il ne devienne gouverneur de la banque centrale.

L’interdiction de voyager de mardi intervient alors que la livre libanaise continue de grimper, ayant perdu 15% de sa valeur au cours des derniers jours. Il a perdu plus de 95 % de sa valeur depuis que le pays a plongé pour la première fois dans la crise fin 2019. Les trois quarts de la population vivent dans la pauvreté et le gouvernement ne s’est pas réuni depuis octobre dernier.

Ezzo dit que son groupe d’activistes veut que les tribunaux libanais aillent encore plus loin et gèlent tous les avoirs de Salameh. Ils ont déposé avec succès une plainte légale pour geler certains de ses avoirs en juillet 2020.

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