Guerre d’Ukraine : Triste histoire d’un étudiant nigérian qui échoue dans sa tentative de fuir Kherson


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Des dizaines d’étudiants africains qui restent piégés en Ukraine se sont réfugiés dans des sous-sols depuis le début des bombardements russes en Ukraine. Un étudiant nigérian a raconté à DW ses tentatives infructueuses pour s’échapper de Kherson.

“Nous avons traversé des zones critiques déjà bombardées et sommes arrivés au point de contrôle. Puis, à environ 15 mètres de nous, ils [les troupes russes] ont pointé [des armes] sur nous”, a déclaré à DW Jeremiah Akpan, un étudiant nigérian bloqué en Ukraine à Kherson.

Kherson, une ville portuaire d’environ 290 000 habitants près de la mer Noire, a été l’une des premières à tomber aux mains des forces russes début mars.

“Ils n’ont rien dit ; ils nous ont pointés du doigt, à la fois les chars et les gens armés”, raconte Akpan. Il y avait cinq jeunes hommes dans le véhicule : le chauffeur, un Palestinien, trois Égyptiens et lui-même.

“Il y avait un gars qui a pris un drapeau égyptien, alors il a commencé à agiter le drapeau. Ils nous ont demandé de faire demi-tour sans dire un mot. Juste des signes de la main pour que nous devions repartir. Alors, nous sommes revenus. La première tentative d’évasion ratée s’est produite le 24 février, alors que la guerre avait commencé, Akpan, un étudiant de deuxième année en navigation maritime, se souvient.

De retour à Kherson, Akpan a cherché une cachette dans le sous-sol de son école. Toujours plein d’espoir, le lendemain, Akpan et trois autres personnes ont téléphoné à un chauffeur de taxi qui se trouvait à l’extérieur de Kherson.

Il y avait des barrages routiers partout, mais il a accepté de venir chercher les étudiants, malgré les risques encourus. Alors un autre voyage pour sortir de Kherson a commencé. Ils avaient parcouru une courte distance avant que les soldats russes ne les arrêtent à nouveau.

Le chauffeur est descendu, s’est dirigé vers les soldats et a supplié, plaidant que les jeunes hommes étaient des étudiants internationaux.

“Mais ils ont continué à crier et l’ont poussé par la poitrine. Je ne sais pas ce qu’ils disaient. C’était tellement terrible”, a signalé Akpan. “Finalement, ils sont venus avec le chauffeur, et ils ont dégonflé les pneus. Je ne sais pas quel était leur argument”, apprend-on.

Les jeunes hommes ont rapidement quitté le taxi, se sont déplacés de l’autre côté de la route et ont regardé en silence avec leur cœur dans la bouche. Après avoir dégonflé les pneus, les soldats sont partis. Heureusement, le conducteur avait des pneus supplémentaires, alors il les a changés. Mais malheureusement, ce chauffeur a également renvoyé Akpan et ses collègues à Kherson pour la deuxième fois.

Akpan s’est retiré au sous-sol et d’autres personnes l’ont rejoint pour chercher refuge. Depuis lors, différentes personnes ont commencé à l’appeler et à envoyer d’autres étrangers le rejoindre au sous-sol ou lui demander de l’aide. Les chiffres ne cessaient d’augmenter chaque jour.

Le dimanche 13 mars, il y a eu une troisième tentative de fuite de Kherson. Quatre étudiants internationaux ont décidé de tenter leur chance. Akpan n’était pas parmi eux et n’avait aucune idée de quand ils étaient partis. Il a dit qu’il les aurait découragés de partir seuls.

Lorsqu’ils sont arrivés au troisième point de contrôle, les soldats [russes] leur ont ordonné de descendre du taxi. Les militaires ont vérifié leurs passeports et leurs sacs, puis leur ont ordonné de remettre leurs bagages dans le taxi.

Le chauffeur a été contraint de retourner à Kherson tandis que les étudiants avaient les yeux bandés et étaient retenus en otage à l’intérieur d’un char militaire pendant environ deux heures. Ensuite, les soldats ont conduit le char vers une destination inconnue.

Après un certain temps, ils ont été poussés dans un bâtiment. Lorsque les soldats les ont finalement détachés, ils se sont retrouvés dans une pièce sombre avec des Ukrainiens. L’endroit était en désordre et puait les excréments humains et l’urine.

Vers 21 heures, des militaires sont venus bander à nouveau les yeux des quatre jeunes hommes et les ont fait monter dans un autre véhicule fourni par les troupes russes. Akpan pense que les soldats ont senti que le retour du chauffeur de taxi à Kherson sans les quatre étudiants serait une cause d’inquiétude.

Les soldats les ont conduits dans un village et les y ont jetés. Ensuite, ils ont dit aux quatre de retrouver le chemin de Kherson. Après avoir marché tout au long de la froide nuit d’hiver, ils sont arrivés à pied à Kherson vers midi le lendemain.

“C’est ainsi qu’ils ont pu retourner à Kherson et ils m’ont donné des informations sur le mouvement”, a confié Akpan à DW.

Certains étudiants sont très malades et craignent que leur santé ne se détériore davantage. De plus, les étudiants craignent que Kherson ne subisse très prochainement des bombardements plus intenses. Pour Akpan, l’aide devrait arriver le plus tôt possible.

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