Ghana : le poids de l’histoire pèse sur sa participation à la Coupe du monde


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Dans la série de lettres de journalistes africains de BBC, l’écrivain ghanéen Elizabeth Ohene affirme que les espoirs de la nation, ainsi que de nombreux bagages, reposent sur les épaules de ses footballeurs.


Les Black Stars du Ghana se sont qualifiés pour aller au Qatar plus tard dans l’année, mais il semble que notre candidature à la Coupe du monde de la FIFA soit marquée par le poids de l’histoire.

Nous savons bien sûr qu’une victoire implique toujours une défaite. Vous devez vaincre quelqu’un pour pouvoir gagner. Cette situation « gagnant-gagnant » dont on parle n’existe pas dans la vie réelle, et certainement pas sur un terrain de football.

Parfois, ce que l’on célèbre, ce n’est pas tant le fait d’avoir gagné que celui d’avoir vaincu quelqu’un d’autre.

Au Ghana, nous connaissons la défaite. Si vous suivez les Black Stars, notre équipe nationale de football, vous savez ce que c’est que de vivre avec un cœur brisé.

 

Une pression sanguine élevée

C’est une équipe dont les plus fervents supporters regardent les matchs à la télévision les yeux fermés. Suivre ces derniers matchs de qualification pour la Coupe du monde a donc été un véritable calvaire pour la tension artérielle.

Au final, il a fallu battre l’Afrique du Sud et le Nigeria pour se rendre au Qatar. Les livres d’histoire montreront que le deuxième des deux matches de qualification de l’Afrique du Sud et du Ghana s’est déroulé ici, au Ghana, où un match nul n’aurait pas suffi – nous devions les battre – et c’est ce que nous avons fait.

Les Sud-Africains souffrent encore de cette défaite, après avoir tenté en vain d’obtenir de la FIFA qu’elle annule les résultats sur la base de ce qu’ils ont appelé une série de « décisions discutables » de l’arbitre.

Lorsque le Ghana s’est qualifié pour sa toute première Coupe du monde de football et s’est rendu en Allemagne en 2006, c’est l’Afrique du Sud que nous devions battre, et nous y sommes parvenus à Johannesburg, lors du deuxième des deux matchs.

Cette fois-ci, les Sud-Africains n’ont pas pris la défaite à la légère et semblaient unis pour souhaiter que nous perdions contre le Nigeria.

Là, dans le stade d’Abuja, lors du dernier match contre le Nigeria, nous pouvions sentir les prières combinées des Sud-Africains et des Nigérians contre nous. Mais nous avons survécu et sommes sortis vainqueurs.

Battre le Nigeria appartient à un tout autre domaine – il n’y a pas de logique ou de rationalité.

Si vous êtes Ghanéen, il n’y a rien de plus douloureux que de perdre un match de football contre le Nigeria. Et nous savons que pour nos cousins nigérians, perdre un match de football contre le Ghana n’est pas seulement douloureux, c’est aussi une provocation.

Les Nigérians peuvent perdre contre n’importe qui, mais ils trouvent intolérable de perdre contre le Ghana. Je peux dire que nous ressentons et comprenons leur douleur.

Après s’être mis en route pour le Qatar, il s’avère que les matches de qualification du Ghana ne sont pas les seuls à être marqués par l’histoire. Nous avons également un passé chargé avec deux autres rivaux du Groupe H. Nous avons été confrontés à des situations difficiles.

Comment un Ghanéen peut-il oublier l’Uruguay et un certain Luis Suarez lors de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud ? Nous étions à deux doigts de nous qualifier pour les demi-finales lorsque Suarez a littéralement expulsé le ballon des filets.

C’était aussi le match du fameux penalty manqué par notre normalement fiable Asamoah Gyan, match que nous avons finalement perdu aux tirs au but contre l’Uruguay. Nous les affronterons à nouveau lors de la phase de groupes au Qatar.

Le Portugal fait également partie du groupe H, mais ce n’est pas son joueur vedette Cristiano Ronaldo qui suscite l’émotion ici. La dernière fois que le Ghana a affronté le Portugal lors d’une Coupe du monde, c’était au Brésil en 2014 – un tournoi dont nous préférerions vraiment ne pas nous souvenir.

C’est à ce moment-là que le Ghana est devenu célèbre, non pas pour notre football, mais pour toutes les mauvaises raisons. Notre équipe nationale s’apprêtait à jouer contre le Portugal lorsqu’il est apparu que nos joueurs avaient lancé un ultimatum, refusant de jouer tant qu’ils n’auraient pas vu – et tenu dans leurs mains – les indemnités qui leur avaient été promises.

Le gouvernement ghanéen a alors dû affréter un avion pour transporter l’argent liquide d’Accra au Brésil.

Disons que ce n’était pas le moment le plus fier pour notre pays ni pour notre équipe.

Il n’est pas surprenant qu’après cette débâcle au Brésil, les Black Stars aient perdu la dévotion de nombreux Ghanéens. Mais le temps a depuis guéri certaines de ces blessures.

Le fait que nous nous soyons qualifiés pour la Coupe du monde de cette année au Qatar en battant le Nigeria nous a bien sûr aidés. Cela signifie que nous pouvons dire : « Tout est pardonné, Black Stars, continuez à jouer, on vous aime. »

Je parie que même les Sud-Africains et les Nigérians vous encourageront au Qatar.

Lorsque le match commencera contre le Portugal, l’Uruguay ou la Corée du Sud, ils ne pourront plus se défaire du poids de l’histoire qui nous lie.

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