Des journalistes de Salvador ciblés par des logiciels espions

Le principal média salvadorien, El Faro, a déclaré mercredi que les téléphones d’une majorité de ses employés avaient été piratés avec le logiciel espion Pegasus, qui a été utilisé par les gouvernements pour surveiller les militants des droits humains, les journalistes et les dissidents.

La révélation est intervenue quelques mois seulement après que le gouvernement américain a mis sur liste noire la société israélienne qui produit Pegasus, le groupe NSO, dans le but de freiner le marché mondial largement non réglementé des logiciels espions.

Selon Citizen Lab de la Munk School de l’Université de Toronto et Access Now, deux organismes de surveillance de la cybersécurité qui ont analysé les téléphones des employés d’El Faro, le logiciel espion avait été installé sur les téléphones de 22 journalistes, rédacteurs en chef et autres employés entre juillet 2020 et novembre 2021.

Pendant ce temps, El Faro enquêtait sur les liens clandestins du gouvernement salvadorien avec les gangs du pays et les scandales de corruption. Le gouvernement a nié tout lien avec les gangs locaux.

“Il est totalement inacceptable d’espionner les journalistes”, a déclaré Carlos Dada, fondateur et directeur d’El Faro. “Cela met en danger nos sources, cela limite notre travail et cela met aussi nos familles en danger.”

Les organismes de surveillance de la cybersécurité ont déclaré que 13 journalistes d’autres organes de presse salvadoriens étaient également visés. Le téléphone d’un journaliste d’El Faro avait été réinfecté par le logiciel espion plus de 40 fois, la tentative de piratage la plus persistante de Pegasus à ce jour.

« Les tentacules du groupe NSO continuent de se répandre à travers le monde, écrasant la vie privée et les droits des journalistes et des militants dans l’oubli », selon Angela Alarcón, qui fait campagne sur l’Amérique latine et les Caraïbes chez Access Now. « Les révélations selon lesquelles le logiciel Pegasus a été utilisé pour espionner injustement au Salvador ne sont peut-être pas une surprise totale, mais elles ne correspondent pas à notre indignation. »

On ne sait toujours pas qui utilisait la technologie de surveillance de NSO pour espionner les journalistes. Le gouvernement salvadorien a nié toute responsabilité, et un porte-parole du groupe NSO n’a pas voulu dire si le logiciel espion Pegasus avait été fourni aux gouvernements salvadoriens, passés ou présents.

“Le gouvernement d’El Salvador n’est en aucun cas lié à Pegasus et n’est pas un client du groupe NSO”, a déclaré Sofía Medina, directrice des communications du président Nayib Bukele d’El Salvador, dans un communiqué.

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