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DEMANDE D’ASILE AU ROYAUME-UNI: RESTER EN VIE EST UN TRAVAIL À TEMPS PLEIN
29/06/2020 à 10h27 par La redaction

Jours sans manger, lits partagés et attente constante – un survivant de la torture décrit la vie d’un demandeur d’asile au Royaume-Uni.

Ahmed Zaha, dont le nom a été changé pour maintenir son anonymat, est dans la fin de la vingtaine. Il est né dans un pays d’Afrique de l’Ouest, où il a vécu la majeure partie de sa vie. Il y a quelques années, il a assisté à une manifestation en faveur de la démocratie, qui a conduit à sa détention et à sa torture aux mains de l’État. Après s’être évadé, il s’est enfui au Royaume-Uni en 2017, mais a été contraint de quitter sa famille, y compris une femme et un jeune fils.

Ahmed reste maintenant avec un ami dans le sud de Londres en attendant une décision sur sa demande d’asile. Nous ne mentionnons pas son pays d’origine ni aucun détail sur les tortures qu’il a endurées car cela pourrait le mettre en danger s’il est renvoyé. Il a raconté son histoire à Al Jazeera.

D’après ce que je comprends, un travail est un travail que quelqu’un fait pour gagner des choses matérielles: nourriture, vêtements, argent. Lorsque vous êtes recruté par un employeur, un emploi a des fonctions, des tâches et des responsabilités qui sont définies et spécifiques, et qui peuvent être accomplies.

De retour à la maison, j’étais professeur de physique et de chimie. Mon travail consistait à partager des connaissances avec des jeunes et parfois des élèves plus âgés que moi – j’ai beaucoup apprécié. J’ai adoré ces sujets car ils font partie de notre vie.

Pour moi, être enseignant ne consistait pas seulement à enseigner, mais aussi à être un autre parent, un pilier de soutien et un bon exemple. En raison de mon enseignement, de mon amour pour mes matières et des relations que nous avons nouées, la plupart des élèves de ma classe aspiraient à être eux-mêmes des scientifiques.

De retour à la maison, j’ai vécu avec ma femme et mon jeune fils qui m’ont aidé à prendre des décisions importantes.

J’ai alors eu une bonne vie; jusqu’à ce que je sois harcelé et torturé par le gouvernement pour mon opposition à leurs politiques et mon implication dans le militantisme étudiant à l’université. Quand j’ai quitté l’université et commencé à enseigner, la plupart de mes collègues ont soutenu le gouvernement, j’ai donc été exposé.

J’ai vu mes amis se faire tuer et j’ai réalisé que je n’étais plus en sécurité.

J’ai donc pris la décision difficile de partir – non seulement mon travail, mais aussi mon jeune fils et ma femme enceinte.

Craignant pour ma vie, j’ai saisi la première chance que j’avais de m’évader et je me suis retrouvé au Royaume-Uni en tant que demandeur d’asile.

Essai de demandeur d'asile

Des graffitis sont vus dans une rue de Croydon à Londres en 2017 [File: Reuters]

Nouvelle langue, nouveau foyer

Quand je suis arrivé, nous avons atterri à neuf heures du soir en juillet et le soleil était toujours levé. Je n’avais jamais rien vu de tel avant de rentrer chez moi. J’étais émerveillé.

À l’époque, je parlais deux langues africaines et un français courant, mais très peu d’anglais. « Bonjour, comment allez-vous? », Je pourrais dire, ainsi que « Quoi, comment, quand, où » et quelques verbes. Mais je ne pouvais pas comprendre un mot que quiconque ait dit en réponse.

Je ne savais rien du système d’asile mais j’ai appris que nous n’étions pas autorisés à travailler.

Après de nombreuses recherches d’informations, j’ai été dirigé vers la communauté expatriée de mon pays à Londres. J’ai rencontré quelqu’un à la mosquée avec qui j’ai vécu pendant un certain temps, et il est devenu un partisan et un ami.

Six mois plus tard, j’ai découvert que je devais obtenir une allocation d’asile du Home Office britannique. J’ai commencé à recevoir 36 £ (45 $) chaque semaine et je vivais dans une pièce fournie par le National Asylum Support Service (NASS).

Mais le premier paiement n’est arrivé que quatre jours après mon installation, donc je n’avais rien à manger et pas d’argent pour la nourriture pendant cette période. Lorsque l’allocation est arrivée, parce que l’endroit n’avait pas de casseroles que je pouvais utiliser pour cuisiner, j’ai dû dépenser l’argent pour cela – plutôt que pour la nourriture à manger. Cela signifiait une autre semaine sans argent pour la nourriture.

Même une fois que mon allocation d’asile a commencé à arriver régulièrement, survivre pendant une semaine avec cet argent était un travail à temps plein. Sachant qu’il ne suffisait pas de vivre, j’ai cherché des organisations qui pourraient m’aider.

Un travail sans salaire

Si vous voyez la situation d’un demandeur d’asile comme un travail, ces organisations sont comme votre employeur. Votre première responsabilité est d’y aller et de vous inscrire, et vos devoirs sont de vous y présenter une fois par semaine ou deux, pour recevoir tout ce qu’ils peuvent vous donner.

Le premier endroit où je suis allé était le Centre pour réfugiés de Notre-Dame de Trafalgar Square. Je suis arrivé à cinq heures du matin pour me donner plus que suffisamment de temps pour l’ouverture à 8h30. Mais il y avait déjà plus de 40 personnes devant moi. C’était maintenant l’hiver et le froid glacial. Mon ami m’avait prêté une veste mais elle n’était pas assez chaude.

Essai de demandeur d'asile

Des demandeurs d’asile font la queue devant un organisme de bienfaisance en attendant la distribution de nourriture [File: Reuters]

Une fois à l’intérieur, on nous a donné le petit déjeuner, puis nous avons attendu de nouveau jusqu’à 11 heures du matin, quand ils ont commencé à voir des gens pour essayer de leur trouver des avocats ou de les aider autrement.

Ce premier jour, un jeudi, ils ne sont pas arrivés jusqu’à moi, donc je suis revenu le lundi suivant lors de leur prochaine ouverture. Je suis arrivé à 3h du matin et j’étais la deuxième personne dans la file d’attente. Cette fois, on m’a vu, et ils ont réussi à me trouver un avocat.

Dans certains de ces endroits, vous devez manger la nourriture qu’ils fournissent sur place et ensuite, et elle n’est disponible qu’un jour particulier, une fois par semaine. D’autres vous donnent les ingrédients – pâtes, haricots, thon, poulet ou crème de soupe aux tomates, biscuits, pommes; Je n’avais jamais vu certaines de ces choses auparavant.

Des jours sans rien

Si et quand votre demande d’asile échoue – dans mon cas, après six mois – elle est dévastatrice.

Le ministère de l’Intérieur du Royaume-Uni est connu pour avoir une approche «refuser l’asile d’abord, poser des questions plus tard». Une mauvaise prise de décision signifie que vous devez continuer à présenter de nouvelles demandes jusqu’à ce qu’une demande équitable soit atteinte.

Dans l’intervalle, votre soutien en matière d’asile prend fin, de sorte que le travail devient encore plus exigeant. Pendant un court moment, vous pouvez obtenir un soutien d’urgence d’une organisation comme Freedom from Torture, mais c’est moins que ce que NASS a fourni – à peine 30 £ (37 $) par semaine, et seulement pendant six semaines.

Alors vous êtes réduit à voyager plus loin, à des endroits où ils vous nourrissent sur place, et pour moins de nourriture. Et si vous êtes malade ou bien, vous devez y aller – parce que c’est la seule façon de manger. Maintenant, à cause du coronavirus, la nourriture est plus chère que jamais.

La plupart des demandeurs d’asile démunis ne mangent qu’une fois par jour; l’idée de petit déjeuner, déjeuner et dîner est impossible. Je mange normalement au milieu de la journée; vous devez habituer votre corps à ce rythme, car si vous dépensez tout votre argent en une journée, vous passerez encore six jours sans rien. Vous ne pouvez pas vous permettre d’acheter ce qui est sain; vous devez acheter ce qui est bon marché. Deux livres de pommes de terre, frites avec du ketchup – ce n’est pas sain, mais c’est rassasiant.

Et lorsque votre aide à l’asile prend fin, vous perdez avec elle le logement fourni par le NASS.

Essai de demandeur d'asile

Un demandeur d’asile dans sa chambre individuelle à Longford, en Angleterre [Fichier: Getty Images]

Un nouvel élément du travail du demandeur d’asile consiste donc à trouver un abri pour la nuit. Si vous avez de la chance, vous pouvez avoir un ami qui peut vous accueillir, mais pas pour longtemps. Les types d’amis que vous vous ferez probablement dans ces circonstances ont probablement très peu eux-mêmes – souvent juste leur propre lit, que vous devrez peut-être partager, à tour de rôle ou en même temps qu’eux.

Je suis maintenant au Royaume-Uni depuis près de quatre ans et je suis actuellement chez un ami d’un ami d’un ami dans son appartement au sud de Londres; Je suis reconnaissant pour son canapé.

Mettre des vêtements sur le dos, sans argent, n’est pas facile. Toutes les organisations n’ont pas de vêtements d’occasion à vous donner. Les vestes ne sont pas si difficiles mais à cause de ma taille – je mesure 6 pieds 3 pouces (1,9 m) avec de longues jambes – les pantalons sont impossibles à trouver. Parfois, je regarde dans les fenêtres des magasins de charité et je vois quelque chose que j’aime. Mais si est du tout intelligent ou sympa, je sais que je ne pourrai pas me le permettre. Donc je n’y vais même pas. Et comme pour les nouveaux vêtements de la boutique – enfin, me remplir l’estomac doit venir en premier.

Espérant encore

Mais à travers tout cela, vous espérez toujours que vous pourrez éventuellement rester dans ce pays, car l’alternative est trop terrifiante.

Vous essayez d’apprendre l’anglais. J’ai trouvé un cours mais il fallait de l’argent pour voyager. Vous pensez donc: « J’ai besoin d’étudier, j’ai besoin d’apprendre l’anglais, donc je dois y aller, d’une manière ou d’une autre ».

Mais avec tout cela, l’argent que vous aviez pour la nourriture devient de moins en moins. Donc, si vous voulez poursuivre vos espoirs, vous ne mangerez peut-être pas du tout pendant un jour ou même deux. Alors vous choisissez: parfois vous mangez, parfois vous étudiez.

Tous ces endroits nous donnent des choses différentes, mais surtout ils nous donnent l’espoir de continuer et un bref répit du stress de la situation.

Le plus gros élément de mon travail empiète sur toutes ces catégories: cela s’appelle l’attente.

Où que j’aille, quoi que je sois là, quelqu’un d’autre est toujours là avant moi. Parfois, au moment où j’arrive au début de la file d’attente, ils se ferment et je dois revenir un autre jour.

Voilà comment nous vivons.

Mais je ne me plains pas; tous ces endroits nous donnent des choses différentes, mais ils nous donnent surtout l’espoir de continuer et un bref répit du stress de la situation.

En tant que demandeur d’asile en Grande-Bretagne, rester en vie est un travail à plein temps. Ce n’est tout simplement pas celui pour lequel j’ai postulé.

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Jours sans manger, lits partagés et attente constante – un survivant de la torture décrit la vie d’un demandeur d’asile au Royaume-Uni.

Ahmed Zaha, dont le nom a été changé pour maintenir son anonymat, est dans la fin de la vingtaine. Il est né dans un pays d’Afrique de l’Ouest, où il a vécu la majeure partie de sa vie. Il y a quelques années, il a assisté à une manifestation en faveur de la démocratie, qui a conduit à sa détention et à sa torture aux mains de l’État. Après s’être évadé, il s’est enfui au Royaume-Uni en 2017, mais a été contraint de quitter sa famille, y compris une femme et un jeune fils.

Ahmed reste maintenant avec un ami dans le sud de Londres en attendant une décision sur sa demande d’asile. Nous ne mentionnons pas son pays d’origine ni aucun détail sur les tortures qu’il a endurées car cela pourrait le mettre en danger s’il est renvoyé. Il a raconté son histoire à Al Jazeera.

D’après ce que je comprends, un travail est un travail que quelqu’un fait pour gagner des choses matérielles: nourriture, vêtements, argent. Lorsque vous êtes recruté par un employeur, un emploi a des fonctions, des tâches et des responsabilités qui sont définies et spécifiques, et qui peuvent être accomplies.

De retour à la maison, j’étais professeur de physique et de chimie. Mon travail consistait à partager des connaissances avec des jeunes et parfois des élèves plus âgés que moi – j’ai beaucoup apprécié. J’ai adoré ces sujets car ils font partie de notre vie.

Pour moi, être enseignant ne consistait pas seulement à enseigner, mais aussi à être un autre parent, un pilier de soutien et un bon exemple. En raison de mon enseignement, de mon amour pour mes matières et des relations que nous avons nouées, la plupart des élèves de ma classe aspiraient à être eux-mêmes des scientifiques.

De retour à la maison, j’ai vécu avec ma femme et mon jeune fils qui m’ont aidé à prendre des décisions importantes.

J’ai alors eu une bonne vie; jusqu’à ce que je sois harcelé et torturé par le gouvernement pour mon opposition à leurs politiques et mon implication dans le militantisme étudiant à l’université. Quand j’ai quitté l’université et commencé à enseigner, la plupart de mes collègues ont soutenu le gouvernement, j’ai donc été exposé.

J’ai vu mes amis se faire tuer et j’ai réalisé que je n’étais plus en sécurité.

J’ai donc pris la décision difficile de partir – non seulement mon travail, mais aussi mon jeune fils et ma femme enceinte.

Craignant pour ma vie, j’ai saisi la première chance que j’avais de m’évader et je me suis retrouvé au Royaume-Uni en tant que demandeur d’asile.

Essai de demandeur d'asile

Des graffitis sont vus dans une rue de Croydon à Londres en 2017 [File: Reuters]

Nouvelle langue, nouveau foyer

Quand je suis arrivé, nous avons atterri à neuf heures du soir en juillet et le soleil était toujours levé. Je n’avais jamais rien vu de tel avant de rentrer chez moi. J’étais émerveillé.

À l’époque, je parlais deux langues africaines et un français courant, mais très peu d’anglais. « Bonjour, comment allez-vous? », Je pourrais dire, ainsi que « Quoi, comment, quand, où » et quelques verbes. Mais je ne pouvais pas comprendre un mot que quiconque ait dit en réponse.

Je ne savais rien du système d’asile mais j’ai appris que nous n’étions pas autorisés à travailler.

Après de nombreuses recherches d’informations, j’ai été dirigé vers la communauté expatriée de mon pays à Londres. J’ai rencontré quelqu’un à la mosquée avec qui j’ai vécu pendant un certain temps, et il est devenu un partisan et un ami.

Six mois plus tard, j’ai découvert que je devais obtenir une allocation d’asile du Home Office britannique. J’ai commencé à recevoir 36 £ (45 $) chaque semaine et je vivais dans une pièce fournie par le National Asylum Support Service (NASS).

Mais le premier paiement n’est arrivé que quatre jours après mon installation, donc je n’avais rien à manger et pas d’argent pour la nourriture pendant cette période. Lorsque l’allocation est arrivée, parce que l’endroit n’avait pas de casseroles que je pouvais utiliser pour cuisiner, j’ai dû dépenser l’argent pour cela – plutôt que pour la nourriture à manger. Cela signifiait une autre semaine sans argent pour la nourriture.

Même une fois que mon allocation d’asile a commencé à arriver régulièrement, survivre pendant une semaine avec cet argent était un travail à temps plein. Sachant qu’il ne suffisait pas de vivre, j’ai cherché des organisations qui pourraient m’aider.

Un travail sans salaire

Si vous voyez la situation d’un demandeur d’asile comme un travail, ces organisations sont comme votre employeur. Votre première responsabilité est d’y aller et de vous inscrire, et vos devoirs sont de vous y présenter une fois par semaine ou deux, pour recevoir tout ce qu’ils peuvent vous donner.

Le premier endroit où je suis allé était le Centre pour réfugiés de Notre-Dame de Trafalgar Square. Je suis arrivé à cinq heures du matin pour me donner plus que suffisamment de temps pour l’ouverture à 8h30. Mais il y avait déjà plus de 40 personnes devant moi. C’était maintenant l’hiver et le froid glacial. Mon ami m’avait prêté une veste mais elle n’était pas assez chaude.

Essai de demandeur d'asile

Des demandeurs d’asile font la queue devant un organisme de bienfaisance en attendant la distribution de nourriture [File: Reuters]

Une fois à l’intérieur, on nous a donné le petit déjeuner, puis nous avons attendu de nouveau jusqu’à 11 heures du matin, quand ils ont commencé à voir des gens pour essayer de leur trouver des avocats ou de les aider autrement.

Ce premier jour, un jeudi, ils ne sont pas arrivés jusqu’à moi, donc je suis revenu le lundi suivant lors de leur prochaine ouverture. Je suis arrivé à 3h du matin et j’étais la deuxième personne dans la file d’attente. Cette fois, on m’a vu, et ils ont réussi à me trouver un avocat.

Dans certains de ces endroits, vous devez manger la nourriture qu’ils fournissent sur place et ensuite, et elle n’est disponible qu’un jour particulier, une fois par semaine. D’autres vous donnent les ingrédients – pâtes, haricots, thon, poulet ou crème de soupe aux tomates, biscuits, pommes; Je n’avais jamais vu certaines de ces choses auparavant.

Des jours sans rien

Si et quand votre demande d’asile échoue – dans mon cas, après six mois – elle est dévastatrice.

Le ministère de l’Intérieur du Royaume-Uni est connu pour avoir une approche «refuser l’asile d’abord, poser des questions plus tard». Une mauvaise prise de décision signifie que vous devez continuer à présenter de nouvelles demandes jusqu’à ce qu’une demande équitable soit atteinte.

Dans l’intervalle, votre soutien en matière d’asile prend fin, de sorte que le travail devient encore plus exigeant. Pendant un court moment, vous pouvez obtenir un soutien d’urgence d’une organisation comme Freedom from Torture, mais c’est moins que ce que NASS a fourni – à peine 30 £ (37 $) par semaine, et seulement pendant six semaines.

Alors vous êtes réduit à voyager plus loin, à des endroits où ils vous nourrissent sur place, et pour moins de nourriture. Et si vous êtes malade ou bien, vous devez y aller – parce que c’est la seule façon de manger. Maintenant, à cause du coronavirus, la nourriture est plus chère que jamais.

La plupart des demandeurs d’asile démunis ne mangent qu’une fois par jour; l’idée de petit déjeuner, déjeuner et dîner est impossible. Je mange normalement au milieu de la journée; vous devez habituer votre corps à ce rythme, car si vous dépensez tout votre argent en une journée, vous passerez encore six jours sans rien. Vous ne pouvez pas vous permettre d’acheter ce qui est sain; vous devez acheter ce qui est bon marché. Deux livres de pommes de terre, frites avec du ketchup – ce n’est pas sain, mais c’est rassasiant.

Et lorsque votre aide à l’asile prend fin, vous perdez avec elle le logement fourni par le NASS.

Essai de demandeur d'asile

Un demandeur d’asile dans sa chambre individuelle à Longford, en Angleterre [Fichier: Getty Images]

Un nouvel élément du travail du demandeur d’asile consiste donc à trouver un abri pour la nuit. Si vous avez de la chance, vous pouvez avoir un ami qui peut vous accueillir, mais pas pour longtemps. Les types d’amis que vous vous ferez probablement dans ces circonstances ont probablement très peu eux-mêmes – souvent juste leur propre lit, que vous devrez peut-être partager, à tour de rôle ou en même temps qu’eux.

Je suis maintenant au Royaume-Uni depuis près de quatre ans et je suis actuellement chez un ami d’un ami d’un ami dans son appartement au sud de Londres; Je suis reconnaissant pour son canapé.

Mettre des vêtements sur le dos, sans argent, n’est pas facile. Toutes les organisations n’ont pas de vêtements d’occasion à vous donner. Les vestes ne sont pas si difficiles mais à cause de ma taille – je mesure 6 pieds 3 pouces (1,9 m) avec de longues jambes – les pantalons sont impossibles à trouver. Parfois, je regarde dans les fenêtres des magasins de charité et je vois quelque chose que j’aime. Mais si est du tout intelligent ou sympa, je sais que je ne pourrai pas me le permettre. Donc je n’y vais même pas. Et comme pour les nouveaux vêtements de la boutique – enfin, me remplir l’estomac doit venir en premier.

Espérant encore

Mais à travers tout cela, vous espérez toujours que vous pourrez éventuellement rester dans ce pays, car l’alternative est trop terrifiante.

Vous essayez d’apprendre l’anglais. J’ai trouvé un cours mais il fallait de l’argent pour voyager. Vous pensez donc: « J’ai besoin d’étudier, j’ai besoin d’apprendre l’anglais, donc je dois y aller, d’une manière ou d’une autre ».

Mais avec tout cela, l’argent que vous aviez pour la nourriture devient de moins en moins. Donc, si vous voulez poursuivre vos espoirs, vous ne mangerez peut-être pas du tout pendant un jour ou même deux. Alors vous choisissez: parfois vous mangez, parfois vous étudiez.

Tous ces endroits nous donnent des choses différentes, mais surtout ils nous donnent l’espoir de continuer et un bref répit du stress de la situation.

Le plus gros élément de mon travail empiète sur toutes ces catégories: cela s’appelle l’attente.

Où que j’aille, quoi que je sois là, quelqu’un d’autre est toujours là avant moi. Parfois, au moment où j’arrive au début de la file d’attente, ils se ferment et je dois revenir un autre jour.

Voilà comment nous vivons.

Mais je ne me plains pas; tous ces endroits nous donnent des choses différentes, mais ils nous donnent surtout l’espoir de continuer et un bref répit du stress de la situation.

En tant que demandeur d’asile en Grande-Bretagne, rester en vie est un travail à plein temps. Ce n’est tout simplement pas celui pour lequel j’ai postulé.

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